Lilly Of The West

Болгария

Лили Друмева (Lilly Drumeva, вокал, мандолина, скрипка)
Ясен Василев (Yasen Vassilev, вокал, гитара)
Свобода Боздуганова (Svoboda Bozduganova, контрабас)
Михаил Шишков (Michail Shishkov, вокал, добро, банджо, губная гармоника)

Лили Друмева, выросшая в семье дипломатических работников, провела детство не в родной Болгарии, а в нескольких европейских странах — Германии, Франции, Чехии, Австрии (именно там, в Вене, в 1992 она впервые начала исполнять кантри). С 1995-го Лили возглавляет свой собственный проект, Lilly Of The West: основатель, композитор, автор текстов, аранжировщик, менеджер и саунд-продюсер всех девяти альбомов группы, выпущенных к сегодняшнему дню, она по праву может гордиться своим детищем. Помимо ансамблевой деятельности, она ведёт и активную журналистскую работу — вплоть до того, что у неё есть собственные регулярные телевизионные и радийные шоу, в которых она рассказывает европейской публике о музыке американской глубинки.

Что касается самого ансамбля, то за кажущейся простотой и незатейливостью кантри Lilly Of The West скрывает высокое мастерство, оценить которое в полной мере способны лишь специалисты по этому жанру. Они, собственно, и оценивают: уже в 1998 году новообразованный состав взял первую премию на фестивале European World of Bluegrass, проведённом в Нидерландах, а через полгода вышел на сцену престижнейшего конвента International Bluegrass Music Awards в Кентукки, разделив её с такими звёздами, как Эллисон Краусс, Ронда Винсент, Рики Скаггс и т. д.

В обширной дискографии группы примечателен третий альбом «Dear & Kind» (2000), на котором Lilly Of The West впервые попробовали объединить классический блюграсс с этническим материалом своей родины. Оригинальность этой работы позволила ансамблю выполнить трёхмесячный тур по Европе, в результате которого Лили осталась в Лондоне работать на BBC (а в 2003-м, вернувшись в Болгарию, использовала накопленный опыт для ведения собственных радиопередач на Retro Radio Network и чуть позже — на Balkan TV и Radio Sofia). Что же до деятельности самого коллектива, то проще назвать те немногочисленные страны, в которых он ещё не выступал, чем описать географию его странствий. Lilly Of The West сегодня по праву считаются одним из ведущих кантри-составом Евразии, объединяющим жанровые стандарты с оригинальными оттенками балканского фольклора.